Today: February 16 2019
russian English greek latvian French German Chinese (Simplified) Arabic hebrew

All that you will be interested in knowing about Cyprus on our website
the most informative resource about Cyprus in runet
Greece showed its true attitude towards Russia

Greece showed its true attitude towards Russia

July 11 2018 LJ cover – Греция показала свое истинное отношение к России
Tags: Greece, Politics, International relations, Russia, Analytics, West

"I do not remember never like this in our relationship." In this way, political scientists comment on the diplomatic scandal organized by Greece: Athens is expelling two Russian diplomats. What is the reason for such a demarche of Greece, who is behind it and is this country really as friendly towards Russia as it is commonly believed?

В Греции разгорается небывалый для этой страны дипломатический скандал в отношении России. Афины решили выслать из страны сразу двух российских дипломатов и запретить въезд в страну еще двум, сообщила афинская газета Kathimerini со ссылкой на высокопоставленных источников в дипломатических кругах. По информации издания, одного из высылаемых россиян зовут Виктор Яковлев. Дипломатов подозревают во вмешательстве во внутренние дела страны, а также в подрыве национальной безопасности.

Чуть позже информацию газеты подтвердил официальный представитель правительства Греции Димитрис Тзанакопулос. «Греция продемонстрировала в своей многомерной политике, что она хочет хороших отношений со всеми государствами, но что все государства должны уважать международное право», – сказал Тзанакопулос. По его словам, «невозможно согласиться с поведением, которое не проявляет уважения к греческому государству». На вопрос, были ли приняты какие-либо меры, Тзанакопулос ответил: «Оценка заключается в том, что такое поведение было, и поэтому будут приняты необходимые меры».

Of course, the deportation of two diplomats will not surprise anyone: Western countries have sent about two hundred Russian embassy employees to their homeland for the past two years, and Russia sent out no less than foreign diplomatic representatives. However, for a country like Greece, this is an unprecedented scandal. Until today, there have been practically no expulsions of diplomats from Greece, but with such loud statements in the press - there was not at all. Yes, and Russian-Greek relations, it would seem, were extremely positive.

This year, Russia and Greece marked the 190 anniversary of the establishment of diplomatic relations and the 25 anniversary of the Treaty on Friendship and Cooperation between the two countries. In total, there are more than 50 treaties between Greece and Russia. As the Ambassador of Russia in Greece Andrei Maslov said on this occasion, дипломаты «работают в исключительно благоприятной общественно-политической обстановке». В интервью РГ он заверял, что греческие партнеры и общественное мнение относятся к России благожелательно, «при решении практических вопросов мы не испытываем здесь каких-либо проблем политико-дипломатического или организационного плана». Согласно различным соцопросам, Греция лидирует среди европейских стран по положительному отношению к России. По уровню доверия к президенту России Владимиру Путину греки также значительно опережают остальные страны Европы.

Last year, there was a tendency to restore Russian-Greek trade after a sharp decline in 2014-2015. One of the main factors of growth was the increase in the supply of Russian natural gas, which Athens bought at 9,3 percent more (2,9 billion cubic meters). The Greek side expressed support for the southern route of natural gas deliveries from Russia to Europe, which could be the continuation of the Turkish Stream gas pipeline to Greece and then to Italy. In addition, the parties interact in the banking sector, transport, shipping, food production and processing, construction and high technology, as well as in energy and tourism.

And suddenly on this cloudless background there is such scandal. Moreover, Kathimerini notes that this case points to tense relations between the countries that have developed over the past two years and are related to the general situation in the region. And thus, Athens decided to respond "to a number of concerted steps to expand Russia's influence in Greece."

Greek journalist, correspondent of the MEGA channel Afanasy Avgerinos noted that Greece and Cyprus are the only two European countries that had traditionally close brass ties with Russia. These relations were respected even during the Cold War. "However, unfortunately, our current government is not able to withstand even these compromise positions of the previous rulers. They systematically go on deteriorating relations with Russia. In recent years, both capitals have exchanged very warm words, but I'm afraid that they do not mean anything from our rulers, "Avgerinos told VZGLYAD. He recalled the former deportations of the Greeks by Russian diplomats, but without wide publicity. Such cases, for example, were in 2016 and 2017 years.

Звучавшие ранее в адрес России многообещающие заявления со стороны греческих руководителей на деле ничего не означают, «потому что независимого государства под именем Греция не существует», подчеркнул собеседник. «Греция – это долговая колония. Политические и государственные руководители не в состоянии принимать независимые решения. Правительство Греции всё активнее подчиняется американской воле. Не случайно, что вместо одной американской базы в Греции строятся уже три», – отметил Авгеринос.

The anti-Russian sentiments in the country began to intensify two years ago, since the arrival of American diplomat Jeffrey Piett, who previously (from 2013 to 2016) worked as US ambassador to Ukraine and was one of the initiators of EuroMaidan. "He was able to deepen the split between Russia and Ukraine. I'm almost sure that with the same mission he came from Kiev to Greece,

- stressed Avgerinos.

Now we, unfortunately, the rulers only pretend that they are friends with Russia, thus deceiving their own voters, the Greek pointed out. The current facts are such that there are no big projects between the two countries. Talks about the pipeline and other energy threads left the agenda. In this situation, he called it natural that friendly relations between diplomats and representatives of the two societies "are no longer allowed". "Washington is very much hampered by the soft power of Russia in Greece. This is a religious relationship and tourism. Therefore, I am not surprised that Athos is mentioned among the reasons for the expulsion of diplomats. Recently, Mr. Piette showed great interest to Athos, who visited him this year. Tens of years, the US ambassador was not on Athos, "- recalled Avgerinos.

His role could be played and not too good attitude to Russia, the Foreign Minister of Greece Nikos Kodzias, noted the source. Prior to his appointment, he advocated for friendship with Russia, but after his position changed somewhat. According to unconfirmed reports, such a change could occur in connection with some personal resentment of the minister.

Завсектором изучения Евросоюза ИМЭМО РАН Юрий Квашнин отметил, что СМИ преподносили отношения России и Греции как некоторую историю успеха, «но на самом деле было много негативных моментов». В период с 2009-го по 2011 год – во времена премьерства Георгиоса Папандреу – было сорвано несколько проектов в сфере энергетики. «Тем не менее обе стороны старались не выносить сор из избы. После прихода к власти в 2014 году Алексиса Ципраса была некая эйфория по поводу того, что в будущем отношения начнут быстро развиваться, появятся новые совместные торговые и инвестиционные проекты. Тогда еще Ципрас приезжал в Москву, выступал с открытой лекцией в МГИМО и рассказывал насчет того, что «мы приехали посеять семена, которые взрастут через несколько лет». Однако особо ничего не произошло за эти годы. Совместных проектов практически нет», – сказал Квашнин газете ВЗГЛЯД. Более того, сейчас Греция участвует в проектах по разработке шельфового газа вместе с Израилем и Кипром, которые стоят поперек российских интересов.

Что касается самого инцидента, то главной причиной, по мнению Квашнина, мог стать македонский вопрос. Тем более недавно Афины и Скопье пришли к компромиссу по поводу переименования Македонии в Северную Македонию, что открывает стране дорогу на вступление в НАТО. «Есть и другие версии. Например, о том, что это эхо «дела Скрипалей». Многие страны вслед за Великобританией провели высылку российских дипломатов. В то время Греция не последовала этому примеру, но после нового отравления в Эймсбери Афины решили идти в фарватере общей европейской политики», – полагает эксперт.

According to high-ranking diplomatic sources of the Kathimerini newspaper, Moscow's actions undermine the friendship of the two peoples and the image of Russia in Greece, "as they are part of systematic attempts to violate the sovereignty of the country and international law." An example of this is the attempt to intervene in particularly sensitive national problems and the interests of Greece in the Balkans, in particular, on the question of the nomenclature with the Republic of Macedonia.

В то же время дипломатические источники отмечают, что решение Афин относится исключительно к действиям этих четырех человек, а не к общему хорошему отношению Греции к России, возможная ответная высылка Москвой греческих дипломатов «приведет к дальнейшему рецидиву». Греческие чиновники также попытались смягчить проблему, заявив, что высылка связана с конкретным инцидентом, а не с отношениями двух стран. «Я должен сказать, что это не имеет ничего общего с нашими более широкими отношениями с Россией. Вы помните, что в случае со Скрипалями у нас была другая линия, мы отказались выслать дипломатов», – сказал правительственный чиновник.

However, the attempts of the Greeks to mitigate the effect do not detract from the seriousness of the demarche. That's in the Russian Foreign Ministry did not hesitate with the primary reaction to the Greek step and promised ответную высылку дипломатов. «По сложившейся практике в аналогичных случаях следует зеркальный ответ», – пояснили в российском внешнеполитическом ведомстве.

"Oh, from someone, but from the Greeks, we did not expect this. First they poured it into the press, then they officially confirmed it. When such things are first published in the press - it has a political assessment. If they would like to send someone without a demarche - they could do it quietly, without involving the media,

- former UN Deputy Secretary-General Sergei Ordzhonikidze told the newspaper VZGLYAD.

"I think the Greeks took such a step under the pressure of the Americans, it is hardly a personal initiative of the Greek government," the interlocutor suggested. "I hope that this unfriendly step will not affect bilateral relations. We do not lose our diplomatic positions in Greece, for us this is not critical. They sent two diplomats, and we will send two, what to do. "

It is possible to see in this expulsion another subtext. As Kathimerini notes, the diplomats are accused of trying to disseminate negative information about Greece, influence the municipalities, metropolitans and Athos, and make "coordinated efforts to expand Russia's influence in Greece through the activities of the Imperial Orthodox Palestinian Society", and also unsuccessfully tried to bribe government officials. That is, in fact, the Russians were accused of conducting intelligence activities, just in a very veiled form. As far as this corresponds to reality, one can only guess, but in connection with such accusations there is still a spy aspect in this scandal.

Member of the Council on Foreign and Defense Policy Major-General FSB in reserve Alexander Mikhailov noted that such reproaches really look like accusations of espionage. "But we have calm and even relations with Greece, what kind of intelligence work can be discussed against it, everything is actually done transparently," he told VZGLYAD. In this regard, he also expressed the view that the United States could stand behind this, which endure the confrontation of their special services with Russia and Greece. "Today there is not a single special service in Europe that does not work under the control of its American counterparts. Undoubtedly, the Greek siloviki coordinated these issues with the Americans, "he said.

"I do not remember never like this in our relationship. Any scandals do not contribute to anything good, and everything depends on how it will develop further, "Mikhailov said. There can be a negative effect on this for Russian intelligence and diplomatic positions in Greece, as the situation for us in this country is becoming less favorable.

Andrei Rezchikov, Alexey Nechaev, Nikita Kovalenko
GTranslate Your license is inactive or expired, please subscribe again!