Go to Publicity
«Back to news


29.03.2017 - 07: 30

That Russia was interested in the Middle East - the straits or Syria?

Three notes from the diary of the British ambassador to France.

Today, Russia is once again present in the Middle East. The Vatican and the Moscow Patriarchate work together in protecting the Middle Eastern Christians. In this case, the French Catholics concerned about the threat to the Francophonie and Francophiles in the Middle East, and French presidential candidate Fransua Fiyon, and Marine Le Pen returned to religion in the public life of the country. Would it be possible to find a common consensus Moscow, Paris and the Holy See in the region, it is difficult to say for now. But says another pretender to the French presidency, a graduate of the Jesuit school Emmanuel Macron, politics - is a mystic. And that means that the impossible is possible. Interest in the Middle East and is interested in historical heritage associated with the region, including the First World War events. Much here for various reasons have not yet spelled out. And even more attracted the attention even today.

March 28 1915, the British Ambassador to France, Sir Francis Bertie left in his diary: "I have been told the details of the clarifications made in the Committee on Foreign Affairs. More than a week ago Delcassé (Minister of Foreign Affairs of France, from August to October 1914 1915 - SS) informed the Commission that France "took formal circumstances" in relation to Russia and its desires regarding Constantinople. The Commission expressed the signs of serious discontent. 28 марта 1915 года посол Великобритании во Франции сэр Фрэнсис Берти оставил в своем дневнике следующую запись: «Мне сообщили подробности о разъяснениях, сделанных в комиссии по иностранным делам. Более чем неделю назад Делькассе (министр иностранных дел Франции с августа 1914 по октябрь 1915 — С.С.) сообщил комиссии, что Франция «приняла формальные обстоятельства» по отношению к России и ее желания касательно Константинополя. Комиссия высказала признаки серьезного недовольства. Два члена комиссии, из них один — Денни Кошен (член парламента, представляющий Католическую партию — С.С.), заявили решительный протест — последний, быть может, отчасти с точки зрения католика — против того, чтобы собор Святой Софии оказался в руках православных… Осенью Делькассе говорил депутатам о Палестине, но в последний раз не упоминал о ней; из этого депутаты заключили, что Россия ставит препятствия в этом пункте… Здесь существует авторитетное мнение, что, имея Россию на Кавказе, на Босфоре и на северном конце Багдадской железной дороги, Англия окажется выданной на произвол России в Месопотамии».

So the British ambassador outlined the famous slogan of the transfer of Russian Black Sea Straits, owned at the time of the Ottoman Empire. According to Russian historians, the purpose of taking possession of the straits was announced in the first month since the beginning of military operations in the so-called memorandum of Sazonov, Minister of Foreign Affairs of the Russian Empire. A predecessor of the "dream of the Straits," if there was an idea to "return to St. Sophia Orthodox cross", which "appeared in the Moscow sovereigns even in the sixteenth century, but any role in practical politics began to play only in the middle of the next century - in the reign of Alexei Mikhailovich. " However 23 December 1917 years Entries Sir Bertie appears this entry: "Miliukov said Maklakov, that the British government instigated the Russian government to require Constantinople, then Russian, with the exception of certain persons who are not wanted because they knew that the possession of Constantinople would cause difficulties and make it impossible any reconciliation with the Turks. " It turns out that the leader of the Kadet Party Pavel Milyukov, a supporter of the "war to the bitter end", nicknamed "Milyukov-Dardanelles" the requirement to transfer to Russia after the war, control of the straits, was not quite sincere in their statements, sticking a foreign concept.

Some researchers believe that Miliukov was associated with the Imperial General Staff. If so, the review of military geopolitics, that the possession of Constantinople would cause difficulties and make impossible any reconciliation with the Turks, was quite prophetic. This is shown by subsequent events, when the Greeks in union with the Patriarchate of Constantinople themselves have decided to seize the Straits and the capital. During the collapse of the Ottoman Empire, the fight under control Entente sultan's government in Constantinople, with the revolutionaries, the Kemalists in Angora (Ankara), presented by the Government of the Grand National Assembly (ANS), the Greek Prime Minister Eleftherios Venizelos started the war with the Turks, with the support of his nephew, the future Constantinople Patriarch Meletios IV, and at that time - the Archbishop of Athens and All Greece. Thus, in the churches of Constantinople it was made public proclamation about the "unification with Greece", after which the Patriarchate and the local Greeks, hoping for the support of the British troops in March 16 1919 years, refused to recognize the government of the Sultan. While in Constantinople lived about 150 thousand Greek Orthodox. At the same time, wanting to get the support of all non-Turkish forces in the region, the Patriarchate began to actively establish connections with other confessions - internally and with Armenians abroad with the British.

But on the "support" of London has been burned Armenian patriarchs. Но на «поддержке» Лондона уже обжигались армянские патриархи. Издаваемый Всероссийской научной ассоциацией востоковедения журнал «Новый Восток» напоминал в 1923 году: «Впервые английское правительство принялось за разрешение армянского вопроса перед Берлинским конгрессом… В этот короткий период англичане принимают у себя делегатов армянского патриарха Нерсеса, делают последнему злополучное обещание восстановить Армению в пределах шести вилайетов южного Курдистана и Сивасской области, правда, без выхода к морю… Правда, армяне не оправдали тайных надежд, лелеемых английскими правительственными и клерикальными кругами; они не согласились на подсказываемое им соединение церквей англиканской и армяно-григорианской». А в 1921 году с «поезда» защиты христианских меньшинств соскочил Париж, заключивший сепаратный договор с ангорским правительством. Близкая к министерству иностранных дел газета Le Temps оправдывала согласие на «уничтожение» пункта о создании «привилегированных меньшинств» тем, что иначе Франция была бы вынуждена «защищать сомнительные и спорные права». В итоге для греков, проживавших в Османской империи, все закончилось плохо, а две страны, Турция и Греция до сих пор, даже несмотря на пребывание в НАТО, не могут спокойно общаться друг с другом. In 1921 year to "train" the protection of Christian minorities jumped Paris to conclude a separate contract with the Angora Government. Close to the Ministry of Foreign Affairs of the newspaper Le Temps justify the agreement on the "destruction" of the item on the creation of a "privileged minority" that otherwise France would be forced to "defend the doubtful and disputed rights." As a result, for the Greeks living in the Ottoman Empire, it ended badly, and the two countries, Turkey and Greece until now, even though the stay in NATO, can not easily communicate with each other.

Hence the question arises, what other interests could pursue the Russian Empire in the Middle East? Отсюда встает вопрос, какие еще интересы могла Российская империя преследовать на Ближнем Востоке? В апреле 1918 года в проповеди в московском храме Христа Спасителя в первое воскресенье Великого поста митрополит Харьковский Антоний (Храповицкий) заявил собравшемуся православному народу: «Россия должна была занять проливы Черного моря, но не покорять себе священной столицы Великой Византии, а восстановить это священное государство наших отцов и учителей по спасительной вере Христовой, то есть греков, а себе приобрести отечество всех истинных христиан, то есть Святую землю, Иерусалим, Гроб Господень, и, соединив ее широкой полосой земли с Южным Кавказом, заселить те святые места добровольными русскими переселенцами, которые ринулись бы в таком изобилии, что в несколько лет обратили бы Палестину и Сирию в какую-нибудь Владимирскую или Харьковскую губернию, конечно, сохранив все преимущества того полумиллиона христиан и их пастырей, которые доныне уцелели еще там от турецких насилий».

Shift of interests towards Syria had several advantages. First, historically Syrian patriarchs of Moscow and then to St. Petersburg was able to negotiate better and easier than with the Patriarch of Constantinople, jealously following the Russian activity in the Middle East. Second, giving the Greeks of Constantinople, Russia excluded himself from the infighting of Constantinople and the Church of Greece for the first place in the "Great Byzantium" and outside the Balkans, where the Orthodox Greek, Serbian, and other bishops challenged the canonical territory and influence each other. In addition, the calm would be the Roman Curia, which did not like the penetration of the Russian Orthodox Church in the Balkans. Third, you could try to play on the traditional French-British contradictions to break the union of Paris and London, took place in the case of Russia's attempt to establish himself in Constantinople.

And then the third note in the diary of Sir Bertie from January 2 1919 years, "Pichon (French foreign minister since November 1917 1920 to January of the year - SS) said in the Chamber of Deputies on the historical rights of France in Syria, Lebanon and Palestine and said, that Britain will certainly honorably fulfilled its obligations with respect to France. И вот третья заметка в дневнике сэра Берти от 2 января 1919 года: «Пишон (министр иностранных дел Франции с ноября 1917 по январь 1920 года — С.С.) говорил в Палате депутатов об исторических правах Франции в Сирии, Ливане и Палестине и сказал, что Великобритания, несомненно, с честью выполнит свои обязательства по отношению к Франции. Я предупредил Ллойда Джорджа (премьер-министр Великобритании с декабря 1916 по октябрь 1922 года — С.С.), что сколько бы ни были абсурдны требования Франции — а именно неверующее правительство, опирающееся на поддержку французских римско-католических школ и священников, которое требует вследствие этого прав — тем не менее ни одно французское правительство не осмелится поступить иначе, так как уверенность в этих правах живет во всех священниках и католиках Франции, а также среди политических деятелей, которые сами не являются католиками, но чутки к общественным настроениям».

Of course, Russia agree with Paris and the Roman Curia would have to be difficult, but it was worth it. Let's see if that would happen today.

A source: A REGNUM

Author: Stanislav Stremidlovsky

Tags: Middle East, Syria, Russia, History, Politics, United Kingdom, Turkey, France, Analytics